Aan de eerstejaars die mijn fiets heeft gekocht,


Mag ik je allereerst feliciteren met de aankoop van je zwarte Gazelle herenfiets? Wat zul je betaald hebben? Een eurotientje misschien. Maar zelfs al heb je er twintig voor betaald, dan nog heb je een goede koop gedaan.
Zoals je ziet zitten er voor en achter nieuwe banden op. Niet zomaar nieuwe banden, maar anti-lekbanden, met een kevlarbrekerlaag. En dan ook nog nieuwe Vredenstein-binnenbanden en mooie glanzende velglinten. De kans dat je een lekke band rijdt is de eerste jaren heel klein. Het gelzadel is vrij van gebruikssporen. De trappers heb ik eind vorig jaar laten vervangen en recentelijk heb ik er een originele Gazelle-koplamp opgezet, die precies past bij het ouderwetse en statige karakter van deze fiets. De Chinese draaibel is de enige frivoliteit die ik me veroorloofde, maar in het drukke stadsverkeer van Utrecht geen overbodige luxe. Gebruik hem met beleid: voetgangers vatten bellen eerder op als agressie dan als een beleefde waarschuwing dat je hen niet omver wil rijden. Boodschappen meenemen is geen probleem door de stevige snelbinders en je jas zal nooit nat worden door de jasbeschermers die ik net had laten vernieuwen. Lees verder

Dingen die je op het strand vindt

Ik liep over het praia do norte. De zee is in de baai van Sines kalm en gemoedelijk, maar op het noorderstrand rauw en woest in zijn Atlantische Oceaanheid. Zwemmen is gevaarlijk, meer dan een beetje zonnen en vissen is niet mogelijk. Het strand loopt helemaal door tot aan Troia, dat tegenover Setúbal ligt. Op heldere dagen zie je het liggen. In 1999 vond ik er een dood dolfijntje. Als ik in Portugal had gewoond had ik het ingegraven in de duinen voor het skelet. Ik was verliefd op een vrouw in Nederland en ik wilde terug en dacht indruk op haar te kunnen maken met een wervel. Die loswrikken was nogal een gedoe en hij stonk nogal, ik moest hem in meerdere plastic tasjes inpakken. Die kreeg je in elke winkel, ik had er genoeg. Thuis heb ik hem uitgekookt, waarna mijn hele huis naar soep begon te ruiken. Hij ligt nu in de vitrinekast. Lees verder

Frio

‘É frio,’ zei Frederico vandaag. Het is koud. Drank is fresco/fresca, het weer is frio. Ik heb zelden zo’n kou geleden als in Portugal. In 1988 zat ik met vriend Willem van begin november tot half december in Sines. Ik had een kamer aan de achterzijde. Ook in de november en december is de zonkracht in Portugal nog voldoende om met je hemdsmouwen buiten te zitten, dus ik had het overdag lekker warm. Willem lag in in zijn kamer in zijn jas op bed te klappertanden. Ik herinner me dat ik op 9 december aan het strand lag, met damesbezoek uit Nederland in bikini.

Goed voorbereid in 2017 met dikke trui en donzen slaapzak

Lees verder