Het gevecht tussen Eend en Snoek

Niets mooier dan de N10. Tot Parijs is het even afzien op de péage en bij de stad aangekomen is het opletten dat je niet de juiste afslag mist of de verkeerde neemt, maar daarna, bij Chartres, begint het feest. De Route Nationale. Er zijn mensen die het met de Route 66 in de VS hebben. Ik heb het met de N10 in Frankrijk, die van Parijs tot Biarritz* loopt. Over een tolweg rijden is net zoiets als door de Kanaaltunnel gaan. Het schiet op, maar je ziet niets. De N10 gaat door een zachtglooiend landschap vol kastelen, slaperige dorpjes, wijngaarden en provinciesteden. En vooruit, met hier en daar de koeltoren van een kerncentrale en natuurlijk de pest van het Franse platteland: de ZI. Lees verder

De geur van Portugal

Er hangt een speciale geur in Portugal. Je ruikt hem zo gauw je het land binnenrijdt. Het is zoet en kruidig. Een mengsel van dennenhars, eucalyptusolie en rozemarijn. De omschrijving doet het geen recht, zoals geen enkele omschrijving ooit iets recht doet. Bijna nooit. Geen flauw idee waar die geur vandaan komt. Ook als er in de wijde omtrek geen eucalyptusboom is te zien ruik je het nog.*

Die eucalyptus is een raar geval. De boom komt uit Australië. Koala’s zijn dol op de bladeren. Ze hebben hem hier niet geïmporteerd voor de koala’s, maar voor de papierproductie. Eucalyptus is de populier van Nederland. Hele stukken Portugal zijn bedekt met eucalyptusbossen. Allemaal voor PortuCel, het staatsbedrijf dat de papierproductie in handen heeft. Eucalyptus is echter als vergif voor het land. Het blad dat afvalt verstikt en vergiftigt de grond. Eenmaal eucalyptus, nooit meer iets anders dan eucalyptus.

Ja, eucalyptus is een raar geval. Als je neus verstopt zit neem je iets met eucalyptusolie,  olie uit de gelijknamige boom. Bomen vol met olie, brandbaarder dan een doorsnee, van hars overlopende, dennenboom. Toch zijn het nooit de eucalyptusbossen die branden. Het zijn de loofbossen en de dennenbossen. Het zijn ook nooit de productiebossen die branden. Het zijn altijd de natuurgebieden die branden. Gek, hè. Lees verder