Botas em pneu

Ik was op zoek naar nieuwe botas em pneu. Ik zag ze voor het eerst in een etalage in Porto, toen ik in 1991 een rondje door Portugal maakte, toen voor ik meen 1.500 escudo, 7,50 euro. Tamelijk ruw in elkaar gezette schoenen met een zool van autoband. Het zijn werkmanschoenen en typisch voor Noord-Portugal. Toen ik in 2007 in Sines was zag ik ze. Meteen gekocht, 25 euro. In 2016 heb ik ze pas afgedankt omdat de linkerschoen begon in te scheuren. De zolen vertoonden amper sporen van slijtage. Je vraagt je gewoon af waarom er niet onder alle schoenen oude loopvlakken zitten.

De schoenwinkel is verdwenen en in andere schoenwinkels in Sines zie ik ze niet meer. Het leek me logisch dat ik ze in Grândola, vijftig kilometer verderop, wel zou kunnen vinden. Dat zou hebben gekund, maar in Grândola was het ook Carnaval. Alleen de Chinese winkels en de supermarkten waren open. Als ik er eerder aan had gedacht had ik ze online kunnen kopen en in Fredemar laten bezorgen. Ik bedenk er wel iets op. Grândola is mooi trouwens, totaal anders dan Sines. Maar alles is totaal anders dan Sines. Lees verder

Kamer 301

In 1998 liep ik met Willem Fredemar binnen. ‘On parle Français’ stond er op het bord aan de muur. Dat kwam goed uit, ons Frans was beter dan ons Portugees. Als we lang bleven kostte een kamer 500 escudo, zeven gulden, 3,20 euro. We konden kiezen. Waarom ik op 301 terechtkwam weet ik niet meer. Ik had uitzicht, zelfs een beetje over de Atlantische Oceaan. Onder me een terras. Alle lakens en handdoeken van het hotel werden daar dagelijks met de hand gewassen. Ik sliep in 1994, 1999 en 2003 weer in kamer 301. Het uitzicht veranderde amper. De daken stortten verder in elkaar, maar die malle uitkijktoren, waarschijnlijk om te kunnen zien of de boot van een familielid eraan kwam bleef staan. Lees verder

Carnaval

Het is de eerste keer sinds 1977 dat ik geen Carnaval vier. Het was een moeilijke beslissing. Portugal of Carnaval? Maar het valt niet te ontlopen, Carnaval achtervolgt me. Als ik het goed begrijp (volgens DuoLingo beheers ik het Portugees nu voor 1%) is het Carnaval de Sines in de wijde omtrek bekend. Zondag trekt er een stoet met meer dan tweeduizend figuranten door Sines, lopend en op praalwagens. Het is zwaar beïnvloed door het Braziliaanse Carnaval, veel bloot en veren aan de kont. Tegelijk vieren ze de zotheid. De dames in de pastelaria hebben gekke hoedjes en brillen op. Etalages zijn versierd met serpentines.

Lees verder